L’influenza (ou «la grippe») est une infection des voies respiratoires. Elle est causée par les virus de l’influenza A ou B. En général  au Québec, la saison de la grippe débute à l’automne et peut durer jusqu’au printemps.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES?
Les symptômes apparaissent normalement un à quatre jours suivant l’infection et peuvent comprendre l’apparition soudaine de

  • Fièvre
  • maux de tête
  • douleurs musculaires et articulaires
  • maux de gorge;
  • toux
  • écoulement nasal ou congestion
  • fatigue intense

QUI EST À RISQUE?
Nul n’est à l’abri de cette infection. Les personnes âgées, les personnes atteintes de maladies chroniques (cardiaques, pulmonaires, diabète, etc), les femmes enceintes et les jeunes enfants sont susceptibles de développer des complications.

PROTECTION ET PRÉVENTION
La meilleure façon de prévenir l’influenza est de se faire vacciner. Le vaccin antigrippal est recommandé pour toute personne âgée de six mois et plus. Les personnes à risque, leurs fournisseurs de soins ainsi que leurs familles devraient également être inoculés.

Parmi les autres façons de prévenir la transmission du virus

  • Se laver les mains souvent
  • Tousser et éternuer dans le creux du bras
  • Éviter de toucher les yeux, le nez et la bouche avec les mains
  • Nettoyer et désinfecter les objets et les surfaces touchées par de nombreuses personnes

SÉCURITÉ ET EFFICACITÉ DU VACCIN
D’abord, il faut savoir que le vaccin contre l’influenza ne donne pas « la grippe » ni aucune autre maladie. Il ne protège pas non plus contre les autres infections respiratoires, comme le rhume.

Les vaccins contre la grippe sont très sécuritaires. Les virus ou parties de virus qu’ils contiennent sont tués ou trop affaiblis pour se reproduire et causer la grippe.

Le vaccin peut prendre jusqu’à deux semaines avant d’atteindre sa pleine efficacité. Sa protection peut varier d’une personne à l’autre, mais elle dure au moins 6 mois.

À partir du moment où le vaccin est fabriqué jusqu’à sa disponibilité au mois de novembre, il est possible que les souches de virus en circulation aient muté et soient différentes de celles contenues dans le vaccin. Dans ces cas exceptionnels, il se peut que l’efficacité du vaccin soit diminuée.

Il ne faut pas oublier que plusieurs souches du virus circulent en même temps et le vaccin pourrait vous aider à vous protéger contre les autres souches en circulation. Il permet non seulement de diminuer les risques de complications, mais aussi d’hospitalisation, voire de décès.

C’est pour ces raisons que nous continuons en tant que professionnel de la santé à vous recommander la vaccination.